¿Se pueden prevenir las cataratas?

La mención de cataratas puede causar un poco de palpitación cardíaca en algunas personas, particularmente en las personas mayores que tienen familiares que supuestamente quedaron ciegos por la condición. Sin embargo, las cataratas son tan esperadas como las arrugas y los pelos blancos: son una parte normal del envejecimiento. Más de 24 millones de estadounidenses mayores de 40 años tienen algún grado de catarata; En el estado de California, más del 16% de la población tiene una catarata en uno o ambos ojos, lo que significa que más de 6 millones de californianos están caminando con una catarata, probablemente además de algunas arrugas y pelos blancos.

Una catarata se refiere a una opacidad o nubosidad del lente dentro del ojo. Este lente se encuentra justo detrás del iris coloreado del ojo y está diseñado para ser ópticamente transparente, de modo que la luz pueda pasar para formar una visión clara en la retina sensorial justo en la parte posterior del globo ocular. Sin embargo, como con la mayoría de las partes del cuerpo humano, a medida que pasa el tiempo, ciertas cosas ya no funcionan tan bien. Las rodillas se ponen un poco chirriantes, los riñones viejos no se filtran tan bien, la piel se hunde (en todas partes) y el lente del ojo pierde su transparencia. Si bien la mayoría de las cataratas están relacionadas con la edad, también conocidas halagadoramente como cataratas seniles, también puede haber otras causas de cataratas:

  • Enfermedades sistémicas como la diabetes.
  • Trauma en el ojo
  • Exposición a la radiación
  • El uso de ciertos medicamentos, como los esteroides, ya sea por vía oral o como gotas para los ojos.
  • Como resultado de otros procedimientos médicos para el ojo, como la cirugía de desprendimiento de retina
  • causas congénitas

Si no se trata las cataratas pueden progresar y afectar la visión. Eventualmente, esto puede conducir a la ceguera, pero rara vez una catarata causa pérdida permanente de la visión. La cirugía de cataratas figura en la lista de los procedimientos quirúrgicos más comunes realizados en los EE. UU. Con más de 3 millones de personas sometidas a este procedimiento de restauración de la visión cada año. Como aproximadamente la mitad de las personas de 75 años tienen cataratas, no es sorprendente que esta condición tenga un poco de tiempo durante las conversaciones de almuerzo con los amigos.

Entonces, ahora la pregunta del millón: ¿cómo detenemos el envejecimiento?

No podemos detener el envejecimiento. El tiempo es implacable y no responde a nadie.

Entonces, la pregunta de $ 900,000: ¿Cómo podemos prevenir la catarata?

Actualmente no existe una forma segura de prevenir la formación de cataratas, pero antes de que dejemos de ganar ese premio, considere los siguientes factores que podrían retrasar la progresión de las cataratas.

 

Nutrición

La buena nutrición es buena para todo, por lo que no sorprende que también tenga algunos beneficios para los ojos. Una de las teorías del desarrollo de cataratas seniles es la presencia de estrés oxidativo, que altera la función de las células del lente, lo que resulta en una pérdida de su transparencia y posterior catarata. Si bien no todos los estudios son unánimes, muchos han concluido que una dieta rica en antioxidantes puede reducir el riesgo de desarrollar cataratas. En particular, las vitaminas A, C y E se asociaron con un menor riesgo de cataratas. También se descubrió que otros dos antioxidantes de un grupo de vitaminas conocidas como carotenoides, luteína y zeaxantina, proporcionan un efecto protector contra la catarata. De hecho, un estudio realizado entre mujeres de Iowa, Wisconsin y Oregón encontró que las mujeres con la mayor ingesta de luteína y zeaxantina tenían un 32% menos de probabilidades de desarrollar cataratas relacionadas con la edad que las mujeres con el menor consumo de luteína y zeaxantina. Las buenas fuentes de estas vitaminas incluyen frutas de color rojo brillante, naranja y amarillo, como cítricos, pimientos y tomates, vegetales verdes como espinacas, brócoli y coles de bruselas y nueces. Los huevos también son una rica fuente de luteína y zeaxantina.

 

Fumar

Fumar cigarrillos es un factor de riesgo bien establecido para el desarrollo de cataratas. Además de agregar a sus arrugas, los productos químicos contenidos en el tabaco contribuyen al estrés oxidativo en el lente del ojo. En un estudio, los fumadores que fumaban más de 20 cigarrillos al día sufrían el doble riesgo de cataratas en comparación con aquellos que nunca habían fumado. Sin embargo, hay alguna posibilidad de redención. En el mismo estudio, los hombres que habían dejado de fumar en los 10 años anteriores redujeron su riesgo de cataratas en un 20% en comparación con los que continuaron fumando, aunque para los hombres que habían dejado de fumar más de 10 años antes no hubo una disminución significativa del riesgo. Se cree que las posibilidades mejoradas de retrasar el diagnóstico de cataratas en el grupo de exfumadores se deben a la reducción del daño acumulativo del tabaquismo en los ojos a lo largo de los años en comparación con alguien que continúa fumando, pero hay alguna evidencia que señala al lente del ojo que tiene cierta capacidad para recuperarse inicial del insulto ahumado.

 

Exposición ultravioleta

No todas las investigaciones han encontrado asociaciones consistentes con la exposición a la radiación UV y un mayor riesgo de cataratas. Se cree que las longitudes de onda UV-A y UV-B contribuyen al daño oxidativo del lente y a una catarata resultante, lo que lleva a muchos profesionales de la salud a recomendar protección solar en forma de sombrero y gafas de sol que bloquean el 100% de los rayos UV-A y UV-B. Como la exposición a los rayos UV se ha relacionado con otras enfermedades, incluido el carcinoma del párpado, la degeneración macular relacionada con la edad y las arrugas temidas, no sería aconsejable seguir este consejo.

 

Alcohol

Nuevamente, no todos los estudios coinciden en la asociación entre el alcohol y la formación de cataratas, pero hay alguna evidencia que relaciona el consumo de alcohol de más de dos bebidas estándar por día con una mayor probabilidad de requerir cirugía de cataratas en comparación con aquellos que beben una o dos bebidas al día. Curiosamente, aquellos que participaron en niveles moderados de consumo de alcohol, es decir una o dos bebidas al día tuvieron un riesgo reducido de cataratas en comparación con aquellos que no bebieron en absoluto, lo que implica que el consumo moderado de alcohol puede tener un efecto protector.

Las cataratas son una parte normal del envejecimiento. Si bien es cierto que el tiempo es incesante y no responde a nadie, hay algunos pasos que se pueden tomar para reducir el riesgo de cataratas. Mantenerse al día con las pruebas oculares regulares también es valioso para controlar el desarrollo y la progresión de cualquier catarata. Quizás cuanto más tiempo pueda contener las cataratas, más fácilmente podrá leer (y responder) esa pregunta de un millón de dólares cuando surja.

 

 


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