¿Sabía que puede contraer herpes en el ojo?

Aquí hay un diagnóstico diferencial inesperado por desagradable que parezca, para cualquiera que haya tenido herpes en el ojo rosado. Al menos puede decirles a todos que la cepa de la enfermedad ocular herpética es típicamente tipo I, que es la misma cepa que causa herpes labial, en lugar de la cepa de tipo II del herpes allí abajo.

El virus del herpes simple (VHS) es extremadamente común en todo el mundo, considerado globalmente endémico por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La mayoría de las infecciones primarias por VHS tipo I ocurren durante la infancia a través de la transmisión de saliva portadora del virus, aunque muchos niños no exhibirán ningún síntoma al momento de recibir el virus. Debido a que el virus permanece en el cuerpo durante toda la vida, ya sea en un estado latente o causándole problemas activamente, la prevalencia de infección por VHS en todo el mundo ya sea tipo I o II o ambos, es de alrededor del 90%. En las Américas, la (OMS) estima que entre el 40% y el 50% de la población menor de 50 años alberga el virus VHS tipo I. Suena como el comienzo de una película de terror zombi. ¿no? Empeora (solo un poco) se estima que 400,000 estadounidenses han tenido herpes ocular en algún momento y cada año vemos alrededor de 50,000 casos nuevos o repetidos.

 

Entonces, ¿cómo se ve el herpes ocular?

Hay algunas categorizaciones diferentes del herpes ocular según la ubicación dentro del ojo. Debido a que estas categorizaciones tienen diferentes procesos patológicos subyacentes, ya sea un virus que se replica activamente o una inflamación impulsada inmunológicamente, es importante identificar qué tejidos del ojo están afectados para guiar adecuadamente el tratamiento.

La forma más común de herpes ocular ocurre en el epitelio de la córnea, que se refiere a las capas superficiales más externas de células (el epitelio) de la cúpula transparente de tejido en la parte frontal del ojo (la córnea). La queratitis epitelial por VHS a menudo puede ser fácilmente identificada por un médico capacitado para el cuidado de la vista bajo un microscopio especializado conocido como lámpara de hendidura. Con el uso de ciertos colorantes, se puede visualizar un patrón específico de lesiones creadas en la córnea por el virus, que aparece como una úlcera ramificada similar a un árbol. Las infecciones epiteliales por VHS surgen de la replicación activa de virus vivos y deben tratarse con medicamentos antivirales orales o tópicos. Algunos médicos también optarán por raspar suavemente el epitelio para eliminar la cantidad de virus vivos presentes en el ojo en una técnica conocida como desbridamiento. Esto puede reducir el número de días de tratamiento antiviral de 7 a 2.5. En algunos casos, el médico tratante puede optar por agregar una gota de antibiótico para prevenir una infección bacteriana secundaria a medida que el epitelio se cura. La queratitis epitelial por VHS generalmente cura sin problemas si se trata adecuadamente

La queratitis estromal del VHS es impulsada por una respuesta inmune demasiado entusiasta a las partículas virales dentro del estroma (las capas medias) de la córnea, en lugar de una infección activa por VHS.

La enfermedad del estroma se presenta como nubosidad e hinchazón de la córnea cuando se observa bajo la lámpara de hendidura. También puede haber la formación de nuevos vasos sanguíneos en el tejido corneal, que generalmente se supone que es avascular (sin vasos sanguíneos); La formación de vasos no solo afecta la transparencia de la córnea, sino que también atrae más células inmunes potencialmente dañinas en este tejido. La queratitis estromal del VHS puede implicar ulceración y posterior cicatrización de la córnea que daña la visión. Debido a que el mecanismo subyacente de la queratitis estromal es predominantemente inflamatorio, el tratamiento de este tipo de herpes ocular generalmente se realiza con gotas oculares con esteroides, pero también con medicamentos antivirales orales como preventivos en caso de que el virus se active durante ese tiempo.

La endoteliitis por VHS involucra virus activo en el espacio entre la córnea y el iris coloreado dentro del ojo, conocido como la cámara anterior. Un paciente con endoteliitis demostrará hinchazón de la córnea y una reacción inflamatoria activa en la cámara anterior, vista como glóbulos blancos flotantes y turbidez de este líquido normalmente transparente. Estas células inflamatorias pueden obstruir las estructuras de drenaje de la cámara anterior, haciendo que la presión del ojo aumente ya que el líquido ya no puede drenar adecuadamente del ojo. Un aumento de la presión puede dañar el nervio óptico en una enfermedad llamada glaucoma secundario, que puede provocar la pérdida de la visión periférica si no se controla. La endoteliitis por VHS se trata con medicamentos antivirales orales para tratar el virus vivo y también con esteroides tópicos para tratar la inflamación.

Las infecciones herpéticas de los ojos generalmente ocurren en un solo ojo, lo que puede ayudar a diferenciar el ojo rosado de la conjuntivitis viral de la variedad más común. A pesar de esto, los síntomas tienden a ser inespecíficos:

  • Dolor repentino en los ojos.
  • Visión borrosa por hinchazón y nubosidad de la córnea.
  • Ojo rojo
  • Descarga acuosa
  • Hinchazón de los párpados.
  • Sensibilidad a la luz

Otro síntoma interesante de la queratitis por VHS es la pérdida de sensibilidad corneal. A medida que el virus se replica, daña las células nerviosas, lo que reduce la sensibilidad. Esto puede ser probado por un médico simplemente tocando suavemente el ojo con una punta de algodón y observando qué tan bien se puede sentir esta sensación en diferentes puntos de la córnea.

 

Enfermedad ocular recurrente por VHS

La infección recurrente por VHS es el verdadero culpable de la pérdida de visión asociada con el virus del herpes simple, que causa cicatrices corneales, adelgazamiento y la formación de nuevos vasos sanguíneos, lo que conduce a la ceguera potencial. Como el virus nunca abandona completamente el cuerpo una vez que ocurre la infección inicial a pesar del tratamiento con medicamentos antivirales, el virus puede reactivarse en cualquier momento y causar una infección recurrente en los ojos. Las infecciones de herpes ocular no tratadas tienen una probabilidad de recurrencia de aproximadamente 40-50% ya sea en semanas meses o incluso años. Los estudios han encontrado que, si bien un episodio de queratitis epitelial por VHS no aumenta la probabilidad de volver a experimentarlo, un episodio de queratitis estromal por VHS aumenta diez veces la posibilidad de enfermedad ocular estromal recurrente y el grado de riesgo está fuertemente asociado con el número de episodios anteriores

Muchos casos de herpes ocular vuelven a ocurrir al azar sin ningún desencadenante conocido, pero hay algunos factores de riesgo identificables para la recurrencia:

  • exposición a la luz UV
  • Fiebre o enfermedad.
  • Sistema inmunitario deficiente, ya sea por estrés u otras causas, como la quimioterapia.
  • Período menstrual
  • Cirugía refractiva, que incluye LASIK y PRK

Algunos médicos recomiendan el uso de medicamentos antivirales orales a largo plazo para reducir el riesgo de un episodio repetido de herpes ocular en un intento de prevenir la pérdida de visión por infección recurrente en ciertos pacientes.

Aunque ninguno de los dos es particularmente deseable, las implicaciones potencialmente cegadoras del herpes ocular recurrente parecen hacer que el herpes de allá abajo sea el menor de dos males. Debido a que la enfermedad ocular herpética puede imitar otras causas de conjuntivitis y tiene una alta tasa de diagnósticos erróneos, es importante que un médico oftalmólogo calificado lo revise, especialmente si ya tiene antecedentes de infección por herpes, en caso de que el virus zombi sea empezando a surgir.

 

 


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