¿Pueden los niños contraer pterigión?

Pterigión: un crecimiento excesivo benigno de tejido en forma de ala de la parte blanca del ojo sobre la córnea transparente. Se le conoce comúnmente como ojo de surfista (carnosidad en español) y a menudo se piensa que está relacionado con la exposición a los rayos UV, por lo que existe una mayor prevalencia en ubicaciones geográficas más cercanas al ecuador. La gran mayoría de los casos de pterigión se observan en adultos con la incidencia máxima entre los 20 y los 40 años, pero al igual que los niños pequeños pueden tener algunas canas prematuras aquí y allá, resulta que también pueden tener pterigión.

Pterigión en niños
¿Qué causa el pterigión en los niños? Más o menos lo mismo que lo causa en los adultos: la exposición a los rayos UV. También se cree que ciertas condiciones ambientales con el potencial de irritar los ojos, como el polvo, la aridez y el viento, pueden contribuir a la formación de un pterigión, lo que significa que los niños que a menudo juegan al aire libre en estos entornos pueden correr un mayor riesgo. . Sin embargo, ha habido informes de niños, incluso de 2 años de edad, con pterigión y sin factores de riesgo identificables, ya sean ambientales o genéticos.
La apariencia de un pterigión en un niño es muy similar a la de un adulto. Al igual que el pterigión en los adultos, un pterigión en un niño puede tratarse de forma conservadora simplemente esperando y controlando. En muchos casos, no es necesario hacer nada y lo peor es simplemente la apariencia cosmética. Ocasionalmente, un pterigión puede irritarse e inflamarse, lo que, en el peor de los casos, conduce a un niño irritado e inflamado. El ojo se enrojece en el área del pterigión, pero con la aplicación juiciosa de gotas oftálmicas antiinflamatorias de su oftalmólogo, o simplemente una compresa fría y lubricantes para los ojos, pronto se asentará.

Si un pterigión progresa y crece más y más a través de la córnea del ojo, eventualmente puede comenzar a dañar la visión del niño. La córnea debe ser transparente para permitir la transmisión completa de la luz a través de ella para formar la visión. Un pterigión en crecimiento puede inducir una visión borrosa en forma de astigmatismo, que es un tipo de error de refracción del ojo. Si bien los niveles bajos de astigmatismo se pueden corregir fácilmente con anteojos, hay un par de cosas que debe tener en cuenta: si el pterigión sigue creciendo y el astigmatismo sigue cambiando, actualizar constantemente la prescripción de los anteojos terminará siendo un ejercicio costoso para mantenerse al día con el cambio; y algunas personas, ya sean niños o adultos, no tolerarán demasiadas diferencias en las prescripciones entre los ojos. Dado que el pterigión se produce de forma asimétrica entre los ojos, es probable que cada ojo requiera un guión de gafas diferente.

Manejo quirúrgico del pterigión en niños
Si un pterigión está causando una alteración significativa de la visión, o si el niño o los padres simplemente no están interesados en su apariencia, se puede extirpar quirúrgicamente un pterigión. En los niños, el método quirúrgico de elección suele ser un autoinjerto conjuntival, que implica cubrir el sitio de escisión del pterigión con tejido extraído de otra parte del ojo. Si bien el autoinjerto conjuntival generalmente reduce el riesgo de recurrencia en comparación con dejar un sitio de escisión desnudo en el ojo, muchos oftalmólogos informan una tasa más alta de pterigión recurrente en los niños en comparación con los adultos, hasta un 36% en los niños.

Una nota sobre el autoinjerto conjuntival: el Dr. Michel experimenta tasas de recurrencia inferiores al 1%. La cirugía de extirpación de pterigión es tanto un arte como una ciencia. Utiliza la técnica de Autoinjerto Conjuntival Limbal (CLAU) que es una variante del Autoinjerto Conjuntival. El Dr. Michel trata el pterigión como una deficiencia localizada de células madre que reemplaza con injertos especializados que ayudan al ojo a recuperarse sin recurrencia. Se usa un pegamento para tejidos que también funciona como un vendaje líquido para cubrir el ojo después de la cirugía, lo que lo mantiene mucho más cómodo.

Se necesita más investigación sobre el tema del pterigión infantil. En este momento, no hay suficiente conocimiento sobre exactamente por qué ocurre el pterigión en niños pequeños o cómo manejarlo mejor para minimizar la probabilidad de que el pterigión recurra. Mientras tanto, se recomienda protección ocular en forma de gafas de sol y sombreros, así como vigilancia general sobre la salud ocular y la visión de su hijo.

 

 


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