Por Qué La Visión Disminuye Con La Edad

La marcha hacia adelante del tiempo es implacable e imparable. Para algunos, la edad se arrastra lentamente para otros, un día estás amando la vida a mediados de los años veinte y al día siguiente estás despertando con dolor de espalda y rodillas rígidas, por no mencionar esas nuevas canas. Desafortunadamente, incluso nuestros ojos y nuestra visión no pueden escapar de lo inevitable, pero saber cuáles son los cambios esperados en la visión con la edad puede ayudarte a prepararte (al menos emocionalmente).

 
Por Qué La Edad Afecta Nuestra Capacidad De Enfocarnos En Objetos Cercanos
Uno de los primeros signos del envejecimiento de los ojos es la disminución en la capacidad de enfocarse en objetos cercanos. El término médico para esto es presbicia, que se deriva de la frase griega poco halagadora «viejo ojo». Dentro del ojo justo detrás del iris de color hay un lente cristalino. En los individuos más jóvenes, este lente es flexible y su capacidad para cambiar de forma, controlada por un anillo muscular llamado músculo ciliar, nos permite centrarnos en objetos cercanos, como durante la lectura, revisar el reloj, cortar verduras o aplicar esmalte de uñas. A medida que celebramos el cumpleaños después del cumpleaños, este lente cristalino se vuelve cada vez más rígido (y más grueso) y más esfuerzo debe ser ejercido por el músculo ciliar para ajustar el lente para cambiar de enfoque. Por lo general, es alrededor de mediados de los años cuarenta que la mayoría de los pacientes se dan cuenta de que su visión de lectura no es lo que solía ser. Es en este punto que puede llegar a ser un poco complicado explicar la situación, dependiendo de la visión a distancia del paciente.

 
Miopía (miopía corta)
Los pacientes que son miopes, o vista corta, tienen una capacidad natural para enfocarse en longitudes cercanas cuando no llevan gafas o lentes de contacto. Por supuesto, esto es a expensas de su visión de larga distancia, que será borrosa si no se usa ninguna corrección óptica. Para los grados bajos a moderados de miopía, los pacientes que entran en la presbicia comienzan a descubrir que si bien una vez pudieron ver tanto la distancia como cerca mientras dejan sus gafas encendidas, ahora encuentran que para leer de forma clara y cómoda deben quitarse las gafas. Como la presbicia es progresiva, la visión cercana continúa disminuyendo hasta una meseta generalmente de alrededor de 60 a 65 años de edad. Para los pacientes con sólo miopía baja, pueden encontrar que su miopía natural puede eventualmente no ser suficiente para proporcionar una visión cercana cómoda y clara y requerirán una prescripción de lectura además de mantener su prescripción de distancia.

 
Hipermetropía (visión larga)
Por otro lado, los pacientes que son hiperópicos, o de visión larga, obtienen el extremo corto del palo porque eventualmente encontrarán que tanto su visión cercana como su visión larga se deteriorarán progresivamente a medida que se incomode la presbicia. La razón de esto es porque un individuo que es hiperopelo es, de hecho, constantemente ejerciendo cierto grado de esfuerzo por el músculo ciliar con el fin de ver incluso larga distancia claramente. Se requiere un esfuerzo adicional además de esto para lograr una visión clara cerca. Dependiendo del grado de hipermetropía, las dificultades con la visión cercana pueden hacerse evidentes antes que los típicos cuarenta y medias, ya que el lente cristalino se vuelve demasiado inflexible para enfocarse a longitudes cercanas. En los primeros días, una prescripción a distancia puede ser suficiente para aliviar este esfuerzo de tal manera que la visión de lectura es adecuada, pero finalmente un paciente hiperopelo requerirá una prescripción diferente para la distancia y la visión cercana.

Aparte de encontrar un tratamiento para la vejez, actualmente hay muy poco que se puede hacer para ralentizar o revertir la aparición o progresión de la presbicia. Además de los anteojos tradicionales o lentes de contacto, hay algunos tratamientos quirúrgicos que pueden ayudar a proporcionar una distancia razonable y cerca de visión, como implantes de lentes intraoculares multifocales o implantes de lentes mono visión (un ojo se corrige con un implante de visión a distancia y el otro con un implante de visión cercana), o ciertos procedimientos de cirugía ocular con láser, como LASIK mezclado. Algunas compañías farmacéuticas también están actualmente en el proceso de desarrollar gotas para los ojos para mejorar la visión cercana con diferentes mecanismos de acción, incluyendo un intento de restaurar la flexibilidad del lente cristalino.

 
Catarata
Muchos pacientes mayores están horrorizados porque su oftalmólogo les diga que tienen los comienzos de una catarata temprana. El pánico y la ansiedad pueden provocar – ¿Voy a quedar ciego? La buena noticia es que no, no te quedarás ciego. Aunque las cataratas se citan a menudo como la causa más común de ceguera, esto se debe a que muchos países en desarrollo no tienen acceso a la cirugía de cataratas que restaura la vista, un procedimiento que se realiza en los Estados Unidos casi 4 millones de veces al año. La otra buena noticia (o tal vez malas noticias, dependiendo de cómo lo mires) es que las cataratas son tan normales e inevitables como las arrugas y el pelo blanco. La exposición a la edad y la luz ultravioleta a lo largo de la vida son los culpables típicos del desarrollo de cataratas, con una alta exposición a los rayos UV que se encuentra relacionada con un inicio más temprano de cataratas y una progresión más rápida. Ciertas dietas ricas en antioxidantes como las vitaminas A y C pueden ayudar a retrasar la aparición de cataratas, pero es seguro decir que, si vives lo suficiente, desarrollarás algún grado de catarata.

Una catarata (todo lo que necesitas saber-sobre-cataratas) se refiere a cualquier pérdida de transparencia del lente cristalino dentro del ojo. No hay dolor o irritación ocular como resultado de la catarata y por lo general no se puede observar con sólo mirarse en un espejo. Las cataratas provocan la degradación de la visión, aunque esto puede no ser perceptible o molesto en las etapas tempranas o incluso moderadas. Las personas con cataratas también pueden notar un aumento en su dependencia de una buena iluminación para discernir detalles finos a corta distancia, como leer o enhebrar una aguja, y también pueden volverse más sensibles al deslumbramiento, como durante la conducción nocturna. Una catarata progresiva puede causar un cambio en la prescripción de sus anteojos o lentes de contacto y una simple actualización de sus gafas puede restaurar su visión a una claridad aceptable, sin embargo, eventualmente una catarata puede avanzar a una etapa donde es necesaria la extirpación quirúrgica para lograr cualquier mejora significativa en la visión.

 
Ojo Seco
Pregúntale a cualquier mujer menopáusica y te depondrán que las cosas parecen estar entrando… bien, un poco seco. La enfermedad del ojo seco, esa sensación de ardor, picadura, arenoso e irritada en los ojos, se encuentra a tasas más altas en individuos mayores de 50 años y en mujeres. Esto no significa que los hombres o los pacientes más jóvenes no experimentarán ojo seco, pero estas poblaciones son menos propensas a verse afectadas.

Los investigadores aún no tienen muy claro por qué las mujeres mayores son el grupo más susceptible a caer presa de la enfermedad del ojo seco (enfermedad de ojos secos) pero se cree que las hormonas sexuales estrógeno y progesterona juegan un papel. Los niveles de estrógeno tienden a fluctuar a lo largo de un ciclo menstrual de las mujeres durante sus años de gestación, pero causarán más estragos durante ese tiempo delicioso conocido como menopausia.

Dependiendo de la gravedad de la sequedad ocular y su impacto en la calidad de vida, hay varios tratamientos disponibles, pero actualmente no hay nada que se consideraría una «cura». Lubricantes lagrimales artificiales, suplementos nutricionales, tratamiento de IPL, e incluso gel de ojos de miel de Manuka (miel de-manuka (puede mejorar los síntomas de los ojos secos) han demostrado ser beneficiosos para mejorar los ojos secos tanto en hombres como en mujeres.

 
Riesgos De Enfermedad Ocular
Numerosas enfermedades oculares citarán el aumento de la edad como factor de riesgo. Los dos grandes son la degeneración macular relacionada con la edad (el nombre más o menos habla por sí mismo con éste), que implica daño y degeneración a la zona de la retina que recibe visión central; y glaucoma, una enfermedad del nervio óptico como resultado de que la presión dentro del ojo es demasiado alta. La enfermedad de cataratas y ojo seco son otros dos problemas oculares comunes relacionados con la edad ya mencionados anteriormente.

La degeneración macular es una enfermedad multifactorial, que se cree que es el resultado de la inflamación, la exposición ultravioleta y el daño oxidativo, y la acumulación de material de desecho metabólico. En resumen, los tejidos de la retina envejecida no están haciendo lo que se supone que están haciendo tan eficazmente como se supone que lo están haciendo. El daño a los tejidos de apoyo de la mácula en el ojo eventualmente conduce a la degeneración y atrofia de la propia mácula, que puede afectar la visión central. Aunque no hay un tratamiento probado que pueda revertir los efectos de la degeneración macular, una dieta saludable alta en antioxidantes, o suplementos nutricionales respaldados científicamente, se encuentran para ayudar a retrasar la progresión de esta enfermedad. Para una determinada forma de degeneración macular conocida como la etapa neovascular, o húmeda, las inyecciones oculares son actualmente el tratamiento de elección para prevenir el daño progresivo.

La resiliencia del nervio óptico disminuye con la edad, por lo que es más vulnerable al daño de las fluctuaciones en la presión ocular. Además de esto, la presión ocular puede tener una tendencia a aumentar con el aumento de la edad a medida que los mecanismos que controlan el equilibrio de la producción de líquidos y el drenaje en el ojo comienzan a funcionar de manera menos óptima. Además de otros cambios en el ojo con la edad, estos dos factores contribuyen al aumento del riesgo de glaucoma de un ojo más viejo. Si el glaucoma no se detecta y se trata lo suficientemente pronto, o si el tratamiento no detiene su progresión, puede resultar en pérdida permanente de la visión periférica. Los casos muy avanzados de glaucoma también pueden implicar pérdida de visión central. Aunque el glaucoma a menudo se puede tratar con éxito con gotas para los ojos que reducen la presión, procedimientos con láser o métodos quirúrgicos, cualquier pérdida de visión no es recuperable, por lo que la detección temprana con pruebas oculares regulares es importante.

Aunque el tema omnipresente de este artículo puede ser la progresión imparable de la edad y sus efectos en sus ojos y visión, envejecer (y envejecer) le sucede a los mejores de nosotros, así que no se sienta muy mal al respecto. Piensa en toda esa sabiduría de la vida que estás acumulando.

 

 


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