Los efectos de la radiación ultravioleta (UV) en los ojos

¿Qué palabras vienen a la mente cuando piensas en un destino de vacaciones luminoso y soleado, como California? ¿Playa, arena blanca, agua? Surf, sol, quemaduras de sol, líneas de bronceado vergonzoso ubicadas?  ¿Qué tal pterigio?

Pterygia, o su forma singular, pterigión, es un crecimiento benigno del tejido conjuntival en el ojo y tiene una prevalencia mundial de alrededor del 10,2% 1. La primera parte de la palabra, ptery, se deriva del griego que significa «wing» (piense en el pteridáctilo alado), como la forma típica de un pterigión es un triángulo. La conjuntiva es una membrana que se asienta sobre los blancos del ojo, y si crece sobre la córnea, la burbuja clara sobre la parte coloreada del ojo, obtenemos lo que llamamos pterigión. Su pequeño primo, un pingueculum, es también un crecimiento excesivo del tejido conjuntival que se presenta como un pequeño bulto blanco o blanquecino amarillento en la esclerótica pero no invade la córnea.
 
La radiación ultravioleta es un fuerte factor contribuyente para el pterigión
La degeneración macular, las cataratas, el cáncer de piel y la fotoceratitis son enfermedades oculares y afecciones que son causadas por la exposición a la radiación ultravioleta (UV).

La formación de pterygia es también causada por la exposición a la radiación ultravioleta2, por eso la asociación de la palabra con playas soleadas de California y por qué también se conoce como ojo de surfista. Otros factores de riesgo para la presencia de pterygias incluyen el color de la piel más oscuro, el aumento de la edad y grandes cantidades de actividad al aire libre3,4. Los estudios también han demostrado que los hombres tienen más del doble del riesgo de desarrollar pterygia que las mujeres3,4, que posiblemente se relaciona con los hombres en general típicamente pasan más tiempo en las actividades que implican la exposición a los rayos UV como trabajos al aire libre, soldadura o surf en las aguas altamente reflectantes del Océano Pacífico Norte. Por ejemplo, un estudio de investigación sobre una población de latinos que vivían en Arizona, EE.UU., encontró una alta prevalencia de pterigias en un 16%; Este estudio también encontró vínculos entre de bajos ingresos y el estado educativo con tasas más altas de pterygia5.
 
Cómo administra y tratar el pterigión
En la mayoría de los casos, está bien supervisar simplemente un pterigión sin intervención quirúrgica. Algunos pacientes pueden no gustarle la apariencia del pterigión y muy a menudo será el factor cosmético que los impulsa a buscar la extirpación quirúrgica. Otras indicaciones para tener el pterigión dirigido será si ha crecido sobre la córnea que comienza a afectar a la visión, por lo general por la causando de astigmatismo1, que es un tipo de error refractivo. A veces un pterigión también puede inflamarse y convertirse rojo, que puede ser a la vez incómodo y desagradable, especialmente si intenta impresionar a alguien («Eww, no, no agarraré una margarita contigo, ¡tienes conjuntivitis aguda!»).

El manejo de un pterigión temprano implicará protección UV en forma de gafas de sol o sombrero, y se pueden usar gotas lubricantes  para los ojos o antiinflamatorias si se irrita. En los casos en que el pterigión ha crecido hasta el punto de que la estética  y/o la visión clara se convierten en un problema, la extirpación quirúrgica por un oftalmólogo se recomienda. Esto implica la escisión del tejido ofensivo con un instrumento de hoja como un procedimiento de día, y típicamente se le enviará a casa con un protector ocular y algunas gotas medicadas para acelerar el proceso de curación. La complicación más común después de la extirpación quirúrgica es la recurrencia del pterigión, pero las técnicas modernas han reducido esta tasa de un exceso de 97% en el período post-operatorio de 12 meses hasta un 5-10% 1.

 

Aunque los avances de la eliminación de Pterigión han reducido las tasas de recurrencia a 5-10% El Dr. Michel todavía considera que la tasa es demasiado alta. Él experimenta una tasa de recurrencia de eliminación de Pterigión de menos del 1% con su elegante técnica de sin puntada.

 
La razón de esta mejoría en la tasa de recurrencia es el uso de un injerto de tejido para cubrir el sitio de extracción en el ojo en lugar de dejarlo desnudo y descubierto – tal estado no es evidentemente apropiado para una playa pública o para una retiro de pterigión. El tejido utilizado para cubrir el sitio de la cirugía es una membrana amniótica humana, que es la capa más interna de la placenta, o un autoinjerto conjuntival, que es sólo un término de lujo para tomar un poco de su propio tejido conjuntival sano de un lugar en el Globo ocular y colocarlo en otro lugar.
 
Pterigión es benigno y no canceroso, pero sigue siendo un signo de daño ultravioleta a los ojos
Mientras que un verdadero pterigium o pingueculum es benigno y no canceroso, sigue siendo un signo de daño ultravioleta en el ojo. La exposición a los rayos UV también está relacionada con otras condiciones oculares, que incluyen cánceres del ojo que a veces pueden imitar la aparición de un pterigio o un pinguéculo. Siempre es una buena idea buscar la evaluación de un optometrista u oftalmólogo en cualquier nuevo crecimiento, bulto o protuberancia en el ojo. Haciendo caso omiso de una protuberancia creciente en cualquier parte del ojo puede resultar en una lesión cancerosa que va sin comprobar y la posibilidad de que el ojo se retire por completo si se descubre demasiado tarde.

Recuerde que una buena protección UV va un largo camino. Gafas de sol y un sombrero o holgazanear bajo la sombra de una palmera no sólo hace una gran foto para Instagram, sino que también evitar pterygia de alas su camino sobre su ojo.

 

References

  1. Pterygium – Latin America. American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/topic-detail/pterygium-latin-america
  2. Moran DJ, Hollows FC. Pterygium and ultraviolet radiation: a positive correlation. British Journal of Ophthalmology 1984;68:343-346. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6712914
  3. J Panchapakesan, F Hourihan, P Mitchell. Prevalence of pterygium and pinguecula: The Blue Mountains Eye Study. Clinical & Experimental Ophthalmology. May 1998;26:2-5 http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1442-9071.1998.tb01362.x/epdf?r3_referer=wol&tracking_action=preview_click&show_checkout=1&purchase_referrer=onlinelibrary.wiley.com&purchase_site_license=LICENSE_DENIED
  4. Liu L, Wu J, Geng J, et al. Geographical prevalence and risk factors for pterygium: a systematic review and meta-analysis. BMJ Open 2013;3:e003787. doi: 10.1136/bmjopen-2013-003787. http://bmjopen.bmj.com/content/3/11/e003787
  5. Prevalence of pterygium in Latinos. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19570772

 

 

 

 


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