Lo que necesita saber sobre los flotadores oculares

Telarañas, mocos, gusanos, ondulaciones, moscas, «pensé que vi una rata corriendo por el piso de la cocina, pero cuando miré no estaba allí» – los flotadores oculares pueden asumir todo tipo de formas y (evidentemente zoomorfas) formas. Pueden variar de un punto de deriva esquivo perceptible sólo contra un cielo claro, azul a una mancha irritante en el centro de su visión, decidido a bloquear la siguiente palabra de cada frase que intenta leer.

 
La mayoría de los flotadores oculares son inocuos
En la mayoría de los casos, los flotadores oculares son inofensivos, un subproducto natural de un ojo envejecido. Dentro del globo ocular hay un gel transparente conocido como el humor vítreo, que se asienta entre el lente y la retina y ocupa alrededor del 80% del espacio del globo ocular. Al nacer, las fibrillas de colágeno y otros componentes que componen el vítreo son ordenadas y estructuradas, pero después de la primera década de vida, este gel comienza a licuar y perder su organización. Por aproximadamente 70 años de edad esta licuefacción es completa, y el humor vítreo ha experimentado lo que se conoce como un desprendimiento vítreo posterior (PVD) en ingles. Durante el proceso de licuefacción, el vítreo forma tanto cavidades llenas de líquido como pequeñas manchas de gel o grumos de colágeno que ya no son ópticamente transparentes. Estos puntos y líneas son lo que se ve como moscas volantes y lo que hizo que su mamá Swat en esa mosca invisible. El PVD ocular se produce a medida que el vítreo se licúa y se contrae, alejándose de sus adherencias en varios sitios de la retina. Como esto sucede, algunas personas pueden notar una luz intermitente en la periferia de su visión, similar a un rayo (menos el relámpago real). Este fenómeno se produce porque el tirón del gel vítreo licuante contra su punto de adhesión a la retina estimula la sensación de luz.

 
Los flotadores oculares también pueden indicar problemas oculares más serios
Si uno o varios flotadores oculares aparecen repentinamente en su visión, es importante buscar la atención de un oftalmólogo, ya que puede haber notado que el párrafo anterior comenzó con «en la mayoría de los casos». En otros casos, la presencia de un flotador del ojo puede anunciar un problema ocular mucho más serio. Si bien los flotadores y los destellos pueden indicar un PVD normal relacionado con la edad en el ojo, también pueden presentarse durante un desgarro o desprendimiento de la retina. De hecho, la extracción del gel vítreo de la retina durante un PVD puede causar un desgarro de la retina en aproximadamente el 14% de los casos. La retina es una capa delgada que recubre el interior del globo ocular y es imprescindible para la visión es la condición de que esta retina permanezca unida al interior del globo ocular. Si la retina desarrollara una lágrima o una parte de ella se desprendiese enteramente del resto del ojo, la composición de los flotadores resultantes puede ser más de sangre flotante o partículas de tejido retiniano desgarrado a la deriva alrededor del vítreo en lugar de las moscas benignas y s quiggles de un PVD. Otro síntoma de un desprendimiento de retina es la percepción de una sombra o cortina cayendo a través de la visión, pero esto no siempre ocurre, dependiendo de la ubicación del destacamento. Como no hay otra manera de diferenciar un PVD ocular inofensivo a un desprendimiento de retina sin dolor sobre-a-perder-su-visión de un examen exhaustivo de la retina por un oftalmólogo, es una buena idea que siempre se desmarque si un flotador inesperado (o flotadores).

Los flotadores oculares de la sangre y la hemorragia en el vítreo también pueden surgir de otros problemas oculares, como la enfermedad ocular diabética o el trauma ocular. Otra causa de flotadores siniestros es de algunos tipo de inflamación del vítreo, conocida como vitritis, con estos flotadores que generalmente se componen de glóbulos blancos y otros componentes de la respuesta inmune. La vitritis puede ocurrir debido a varias razones, incluyendo infecciones virales, bacterianas o fúngicas del ojo, y típicamente también presenta con dolor. Una causa muy rara de los flotadores puede venir de tumores dentro del globo ocular.

 

Tratamiento de flotadores oculares
Pero suficiente sobre el cáncer ocular. ¡Preferimos hablar de moscas, gusanos y ratas! Entonces, ¿Qué se puede hacer con estas plagas? Desafortunadamente, a diferencia de las contrapartes vivas animadas, los flotadores oculares no siempre son tan sencillos o convenientes para deshacerse de ellos. En la mayoría de los casos, como los flotadores de PVD se consideran bastante normales y benignos, típicamente se dejan solos. Con el tiempo tienden a asentarse debido a la gravedad y se vuelven menos sensibles; el cerebro también tiende a desensibilizar a su presencia. A veces un flotador de ojos puede ser muy molesto, como el que oscureza las palabras mientras intentas leer una novela fascinante. En el pasado, una vitrectomía – un procedimiento quirúrgico invasivo que implicaba sacar todo el vítreo y todas las pequeñas plagas dentro de ella – era la única opción y no se recomendó a menudo debido a los riesgos asociados con un procedimiento tan invasivo. Hoy en día, existe otra opción con el uso de un láser. El vitreolisis del laser tiene como objetivo romper los flotadores grandes en puntos más pequeños, menos molesto o en algunos casos, vaporizar los totalmente. Desafortunadamente, no todos los flotadores son adecuados para este tratamiento, dependiendo de su tamaño y ubicación.

Así que, ahí lo tienes, desde telarañas hasta relámpagos, la primicia interior de los flotadores dentro del ojo.

 

 

Referencias
Vítreo: la próxima frontera. http://retinatoday.com/2016/06/vitreous-the-next-frontier/
Datos sobre los flotadores. https://nei.nih.gov/health/floaters/floaters
Destellos y flotadores. https://www.racgp.org.au/afp/2014/april/flashes-and-floaters/
Flotadores.  https://www.msdmanuals.com/professional/eye-disorders/symptoms-of-ophthalmologic-disorders/floaters
Flotadores oculares, destellos y manchas. https://www.allaboutvision.com/conditions/spotsfloats.htm

 

 


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