¿Fumar es malo para los ojos?

¿Fumar es malo para los ojos?

Los peligros del tabaquismo se conocen desde hace décadas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumera el consumo de tabaco como la principal causa evitable de muerte en los Estados Unidos, citando estadísticas incómodas como el tabaquismo es responsable de alrededor de una de cada cinco muertes cada año y la esperanza de vida de un fumador es al menos 10 años menor que la de un no fumador.

A pesar de saber que fumar cigarrillos tiene el potencial de causar la muerte por cáncer y diversas enfermedades respiratorias y vasculares, alrededor de 40 millones de adultos en los EE. UU. Todavía se entregan a una bocanada. Sin embargo, si supiera que fumar podría resultar en pasar el resto de su vida con ceguera permanente, ¿aún sería tan rápido para abrir ese encendedor?

Tabaquismo y AMD, (siglas en inglés) Degeneración Macular relacionada con la edad (en español)

La mácula es la parte de la retina sensorial en la parte posterior del ojo responsable de la visión central. Aunque no lo sepa, confiamos en la mácula para todo tipo de tareas importantes como leer, escribir y reconocer rostros, prácticamente cualquier cosa que requiera el discernimiento de los detalles finos o la atención directa. Durante la AMD, las células de la mácula se dañan permanentemente, lo que resulta en una pérdida significativa de la visión en esa área del ojo.

Aunque la AMD también se ve afectada por otros factores, como la edad (como sugiere el nombre), el tabaquismo es el factor de riesgo modificable más significativo relacionado con su desarrollo. El vínculo entre la AMD y el tabaquismo se ha demostrado sistemáticamente a través de muchos estudios en varios países y poblaciones, y se ha descubierto que los fumadores pueden tener un riesgo 4 veces mayor de desarrollar AMD en comparación con alguien que nunca ha fumado. Además, la cantidad de cigarrillos fumados también se correlaciona positivamente con el riesgo de desarrollar AMD, así como la cantidad de años que una persona ha fumado.

Se sabe que la AMD es progresiva. Si bien el tratamiento está disponible en forma de inyecciones oculares para ralentizar o retrasar la progresión de la etapa avanzada conocida como AMD neovascular, no existe una cura actual para revertir cualquier daño existente o cualquier tratamiento que pueda garantizar detener su curso por completo. Se ha descubierto en varios estudios que el aumento del riesgo de AMD persiste incluso después de dejar de fumar, incluso durante un par de décadas. Sin embargo, la buena noticia es que un fumador aún puede reducir su riesgo si deja de fumar más temprano que tarde, en comparación con alguien que continúa fumando.

 

Tabaquismo y glaucoma

El glaucoma es un tipo de neuropatía óptica, una enfermedad del nervio óptico del ojo que, al igual que la mácula, es bastante crucial para la visión. El nervio óptico es responsable de transmitir señales de la luz detectada por la retina a los centros de visión del cerebro. Al igual que en la AMD, la pérdida de la visión por glaucoma es permanente e incurable, aunque normalmente se puede controlar mediante terapias como medicamentos de por vida o cirugía. A diferencia de la AMD, el glaucoma generalmente comienza como una pérdida de visión en la periferia de la visión en lugar del centro; esto provoca dificultades con tareas como conducir, ciertos deportes y caminar, especialmente en áreas desconocidas o en terrenos irregulares.

A diferencia de la AMD, el glaucoma generalmente comienza como una pérdida de visión en la periferia de la visión en lugar del centro, esto provoca dificultades con tareas como conducir, ciertos deportes y caminar, especialmente en áreas desconocidas o en terrenos irregulares. La buena noticia fue que los exfumadores, una vez que dejaron de fumar, no mostraron diferencias en el riesgo en comparación con los que nunca habían fumado.

 

Tabaquismo y cataratas

Las cataratas son una opacidad del lente dentro del ojo, que generalmente es transparente en un ojo sano para permitir que la luz pase a través de la retina. Cataratas generalmente se consideran una parte normal del envejecimiento, pero hay algunos factores que se sabe que aceleran su progresión y, lo adivinó, fumar es uno de ellos.

Se ha descubierto que las personas que alguna vez han fumado tienen un mayor riesgo de desarrollar cataratas más graves y a una edad más temprana en comparación con las que nunca han fumado un cigarrillo, y este riesgo se vuelve más pronunciado con hábitos de fumar más intensos. Además, fumar en pipa se asoció aún más con las cataratas que fumar cigarrillos. La evidencia sugiere un riesgo de 2 a 3 veces mayor de desarrollar cataratas por fumar cigarrillos.

Afortunadamente, las cataratas suelen ser fáciles de tratar, si no le importa la cirugía ocular. Pero si operarse el ojo no es su idea de un momento divertido, tenga en cuenta que las cataratas tienden a crecer con el tiempo (y también evidentemente la inhalación de tabaco) eventualmente, la visión se vuelve nebulosa y borrosa a pesar de usar el par de anteojos más actualizado, lo que afecta todo tipo de actividades diarias como leer, mirar televisión y conducir. Después de la cirugía de cataratas, la visión generalmente se restaura a la claridad anterior a la catarata, sin embargo la visión aún no será perfecta si también hay pérdida de visión por AMD o glaucoma como resultado del tabaquismo.

 

No termina ahí

Hay una multitud de otras asociaciones oculares con el tabaquismo. Estos incluyen un mayor riesgo de enfermedad del ojo seco (enlace a: / qué-es-enfermedad-del-ojo-seco /), un mayor riesgo de enfermedad ocular diabética que amenaza la vista en los diabéticos que fuman e incluso efectos negativos en la salud ocular de un bebé y visión si la madre fuma durante el embarazo. Además de esto, los efectos sistémicos del tabaquismo, como las enfermedades cardiovasculares, pueden tener un impacto continuo en los ojos, como causar coágulos de sangre en los vasos de la retina, lo que puede tener resultados devastadores en la visión.

No es demasiado tarde. Tomar medidas para dejar de fumar en cualquier momento tiene beneficios no solo para los ojos sino para todo el cuerpo.

 


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