Estudios de investigación en ratones invierten pérdida de visión causada por glaucoma

Una mujer siendo examinada por un oftalmólogo para detectar glaucoma

¿No sería genial si pudiéramos revertir el envejecimiento? Si bien no queremos ir completamente Benjamín Button, convertir esos pelos blancos en pelos marrones, negros, rubios, rojos de nuevo y experimentar las articulaciones de la rodilla de un adolescente de nuevo sería maravilloso.

¿Qué es glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del nervio óptico del ojo. Por lo general se conoce como progresivo e irreversible, causando pérdida permanente de la visión. Los médicos no entienden completamente qué causa el glaucoma, aunque sabemos de varios factores de riesgo asociados con él, como la presión elevada dentro del ojo, y otros problemas oculares o de salud como apnea del sueño y miopía.

Durante el glaucoma, las células del nervio óptico del ojo se dañan. Debido a que estas neuronas llevan señales desde el ojo hasta el cerebro necesarios para la visión, si estas células mueren, experimentamos pérdida progresiva de la visión. La pérdida de la vista en el glaucoma típicamente comienza en la periferia de nuestro campo de visión y si no se trata, continúa avanzando cada vez más cerca de nuestra visión central. Como las personas suelen ser menos conscientes de los cambios en su visión periférica, el glaucoma es conocido como el ladrón furtivo de la vista, y la pérdida de la visión puede progresar a una etapa bastante avanzada antes de que alguien se dé cuenta de que algo no está del todo bien.

Los tratamientos actuales para el glaucoma se centran en ralentizar el deterioro de la visión tanto como sea posible al bajar la presión dentro del ojo, pero se aconseja a los pacientes que no se puede hacer nada para restaurar la visión que ya se ha perdido. Las noticias antes mencionadas de la escuela de medicina de Harvard pronto pueden poner esto patas arriba). El manejo del glaucoma ha recorrido un largo camino – ahora tenemos medicamentos para los ojos, terapias láser y procedimientos quirúrgicos que pueden agregar efectivamente años a la visión restante de una persona – pero hasta ahora, la visión que ya estaba perdida se perdió para siempre.

 

Las grandes noticias para Glaucoma

En pocas palabras, investigadores de la escuela de medicina de Harvard han revertido con éxito la pérdida de visión inducida por el glaucoma en los ojos de los ratones mediante la reprogramación de la juventud de nuevo en las células nerviosas del ojo. Esto se logró mediante el uso de un virus modificado para entregar tres genes específicos en las retinas del ratón.

Se sabe que estos genes retroceden el tiempo en las células, devolviéndolas a un estado de mejor salud y juventud, mediante la reparación de un proceso celular conocido como metilación del ADN. A medida que envejecemos, se cree que la metilación del ADN en nuestras células va un poco mal, lo que resulta en una expresión génica alterada y posteriormente una función deteriorada de las células afectadas. Al insertar esos tres genes mágicos en células envejecidas, los patrones de metilación del ADN viejos y crujidos pueden volver a su yo más joven y sano.

En el transcurso de sus experimentos, los investigadores en este estudio encontraron que ratones con nervios ópticos dañados, cuando se trataban con la terapia génica, demostraron el doble del número de células retinianas sobrevivientes, así como una regeneración nerviosa cinco veces mayor en comparación con ratones sin el tratamiento. Además de esto, ratones con lesión del nervio óptico imitando específicamente el glaucoma humano se encontraron puntuación notablemente mejor en las pruebas de visual, así como demostrar una mejor actividad eléctrica del nervio óptico, esta es la primera vez que la visión se ha restaurado después de que ya se ha producido daño del nervio óptico. Pero espera, mejora: ratones ancianos con deterioro natural de la visión relacionada con la edad también experimentaron una mejora en la vista cuando se les administró la terapia génica, al tiempo que demostró la actividad nerviosa eléctrica de sus días más jóvenes.

Los resultados de esta investigación representan una era emocionante para lo que tradicionalmente ha establecido los límites ineludibles de la vida humana: la edad. Aunque es probable que la inmortalidad todavía esté muy lejos, el uso de estos experimentos de prueba de concepto puede allanar muy bien el camino para tratamientos eficaces de muchas dolencias relacionadas con la edad, no sólo glaucoma. Si se descubre que la terapia tiene éxito en otros modelos animales, los ensayos clínicos en pacientes con glaucoma pueden comenzar dentro de dos años.

 


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