El vínculo entre el pterigión y el melanoma

Ultraviolet Radiation Exposure Heightens The Risk Of Pterygia And Skin Melanomas

¿Quién no ama el sol y el surf? Probablemente la respuesta sea nadie. ¿Y quién ama el ojo del surfista? La respuesta probablemente también sea nadie. Y si preguntamos quién ama el cáncer de piel, la respuesta definitivamente es nadie.

El ojo de la persona que practica surf, también conocido como pterigión, es un crecimiento excesivo y carnoso de tejido desde la membrana sobre la parte blanca del ojo (la conjuntiva) hasta la córnea (la cúpula transparente en la parte frontal del ojo). Aunque un pterigión en sí mismo se considera benigno, los investigadores del estado australiano de Australia Occidental han observado una asociación entre la presencia de pterigión y el melanoma cutáneo (de la piel).

Se cree que al menos parte del vínculo entre el pterigión y el melanoma cutáneo se debe al factor común que contribuye a la exposición a la radiación ultravioleta, algo que, lamentablemente, también forma parte del sol y el surf. Dado que la incidencia de melanomas cutáneos ha aumentado a nivel mundial en las últimas décadas, los investigadores de Australia Occidental buscaron establecer si la presencia de un pterigión podría ser un indicador temprano útil del riesgo de un paciente de cáncer de piel donde la detección temprana se asocia con mejores tasas de supervivencia; aproximadamente el 15% de los melanomas cutáneos resultan fatales.

El estudio encontró que la mayoría de los pacientes con pterigión eran hombres (64%), lo que ya es una estadística bien establecida. Sin embargo, el análisis señaló que los hombres también tenían una probabilidad significativamente mayor de verse afectados por un melanoma cutáneo (el 72% de todos los melanomas cutáneos fueron en hombres), y hubo significativamente más casos de cánceres de piel en pacientes con pterigión en comparación con los participantes del estudio sin pterigión. En general, en los pacientes que acudieron para el tratamiento del pterigión, esto resultó ser un 24% más de riesgo de desarrollar melanoma cutáneo. Además, también se observó que cada año adicional de edad en el momento de un pterigión que requirió extirpación agregaba un 2% adicional a las probabilidades de desarrollar un melanoma cutáneo; en otras palabras, los pacientes mayores con pterigión tenían un riesgo aún mayor de cáncer de piel. .

Aunque el estudio australiano encontró una asociación significativa entre el pterigión y el melanoma cutáneo, los investigadores también reconocieron que el desarrollo tanto del pterigión como del cáncer de piel estaba sujeto a otros factores, como el origen étnico y la tasa de exposición a los rayos UV en la infancia, independientemente del país de residencia actual. . Se sabe que los caucásicos generalmente tienen un mayor riesgo de melanoma en comparación con los grupos afroamericanos (2.6% de riesgo de por vida para los caucásicos versus 0.1% para los afroamericanos) o hispanos (0.6% de riesgo de por vida), y se ha encontrado que los australianos nacidos en Asia tienen una prevalencia general más baja de pterigión. Un estudio anterior realizado entre 1 millón de pacientes taiwaneses encontró que solo el 0.04% de aquellos con pterigión también presentaban un melanoma de piel maligno, lo que refleja un riesgo generalmente menor de melanoma de piel en las poblaciones asiáticas a pesar de que Taiwán está expuesto a niveles relativamente más altos de radiación UV. Un estudio más reciente que salió del noreste de Inglaterra el año pasado también encontró que aunque sus datos demográficos raciales eran similares a los del estudio de Australia Occidental (es decir, pacientes predominantemente caucásicos de distribución similar de edad y género), de sus 212 participantes con pterigia , solo 4 fueron diagnosticados con una neoplasia maligna de la piel relacionada con los rayos UV, lo que equivale a un 1,9% estadísticamente insignificante.

Aunque es posible que el vínculo entre el pterigión y el melanoma no se observe unánimemente a nivel mundial, ser “inteligente con el sol” sigue siendo una buena elección, tanto para la salud de la piel como de los ojos. La exposición a los rayos UV se ha relacionado con enfermedades oculares que incluyen cataratas, varios cánceres oculares y degeneración macular relacionada con la edad. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que este año se diagnosticarán más de 100.000 nuevos melanomas cutáneos, y casi 7.000 de estos casos provocarán la muerte.

Tómelo de un país que conoce la exposición a los rayos UV: la tierra de abajo. Un eslogan popular del Cancer Council of Australia anima a todos a “resbalar, derramar, abofetear, buscar, deslizar”: ponerse una camisa, ponerse protector solar, ponerse un sombrero, buscar sombra y ponerse gafas de sol. Puede que te mantenga tomando el sol y surfeando un poco más.


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