El vínculo entre el ojo seco y la falta de sueño

The Link Between Dry Eye and Poor Sleep

Si es experto en el sueño (y la mayoría de nosotros lo somos), sabrá que una noche de sueño decente es muy importante. Sin embargo, probablemente también sepa que hay una gran cantidad de cosas que pueden interrumpir nuestro sueño: hace demasiado frío, demasiado calor, demasiado ruido, demasiado silencioso, tiene un bebé pequeño, tiene un bebé grande o comparte su cama con un crónico roncador. Si esa lista no fuera suficiente, estudios recientes nos han dado otro factor que interrumpe el sueño para agregar la enfermedad del ojo seco.

 

¿Qué es el ojo seco?

Si es padre de un recién nacido, es posible que se sienta más inclinado a preguntar «¿qué es el sueño?», Una pregunta que evidentemente también es pertinente para quienes padecen ojo seco. Pero, en primer lugar, ¿qué es exactamente el ojo seco?

La enfermedad del ojo seco es una afección ocular crónica con una gama compleja de factores subyacentes. A nivel mundial, se cree que la enfermedad del ojo seco tiene una prevalencia de hasta el 50%. Aunque no parece mucho, la enfermedad del ojo seco puede ser debilitante y afectar significativamente la calidad de vida de una persona, incluso estando asociada con una enfermedad mental. Solo en los EE. UU., Se estima que la carga económica de controlar la enfermedad del ojo seco, incluidos los tratamientos para el ojo seco y la pérdida indirecta de la productividad laboral, supera los $ 55 mil millones. No suena como una condición tan trivial ahora, ¿verdad?

Se cree que gran parte de la enfermedad del ojo seco no se diagnostica, a menudo porque las personas con ojo seco no siempre piensan en acudir a un profesional de la visión para recibir un diagnóstico o tratamiento. Estos son algunos de los síntomas de la enfermedad del ojo seco:

  • Sensación de sequedad, arenilla o escozor en los ojos
  • Sensación de que hay una partícula extraña atascada en el ojo
  • Un tinte rojo en el borde de los párpados o en la parte blanca (conjuntiva) del globo ocular
  • Sentirse inusualmente fatigado después de una tarea visualmente intensa, como trabajar en la computadora o leer
  • Visión que fluctúa entre cada parpadeo

 

Los estudios indican una relación bidireccional entre el ojo seco y la falta de sueño

¿Podemos también agregar «falta de sueño» a la lista de síntomas de la enfermedad del ojo seco? Según varios estudios surgidos en los últimos años, parece que puede ser relevante. La prevalencia de la mala calidad del sueño entre las personas con ojos secos varía de un estudio a otro, pero todas las investigaciones apuntan a una mayor probabilidad de una mala noche de descanso si al mismo tiempo sufre de ojo seco.

No es sorprendente que exista una relación bidireccional entre la calidad del sueño y el ojo seco. Tener ojo seco no solo significa que es más probable que tenga una mala noche de sueño, sino que tener una mala noche también está relacionado con la aparición posterior de la enfermedad del ojo seco. Un estudio informó que la baja calidad del sueño aumentó a más del doble el riesgo de ojo seco sintomático. Por el contrario, se descubrió que tener la enfermedad del ojo seco lo hace una vez y media más propenso a dormir mal por la noche. También se observó que existe una relación positiva entre la frecuencia de los síntomas del ojo seco y la prevalencia de la mala calidad del sueño. En otras palabras, las personas que a menudo experimentan síntomas de ojo seco son más propensas a tener trastornos del sueño en comparación con alguien que solo ocasionalmente experimenta ojo seco.

No se comprende del todo exactamente cómo la falta de sueño contribuye a la enfermedad del ojo seco o cómo la enfermedad del ojo seco provoca una mala noche de sueño. Se sabe que la relación entre los dos es muy compleja con una multitud de factores de confusión. Se ha demostrado que la falta de sueño reduce la producción de lágrimas después de solo una noche, así como cambios en la tasa de evaporación de las lágrimas de la superficie del ojo. También se ha sugerido que las personas con ojos secos pueden ser más propensas a la inflamación del ojo durante el sueño en comparación con aquellas que no tienen la enfermedad del ojo seco.

Sin embargo, puede resultar complicado aislar los efectos directos del ojo seco sobre el sueño y viceversa. Considere esto:

  • La apnea del sueño está asociada con la enfermedad del ojo seco, así como con trastornos del sueño
  • Las personas con una enfermedad autoinmune conocida como síndrome de Sjogren tienen más probabilidades de tener una mala noche de sueño; uno de los síntomas de Sjogren es el ojo seco
  • La depresión está relacionada con la mala calidad del sueño y también es más probable que aumente en las personas con la enfermedad del ojo seco
  • El uso de computadoras u otros dispositivos digitales durante el día puede interrumpir el sueño por la noche; Además, lo adivinó, los dispositivos digitales también están asociados con un mayor riesgo de enfermedad del ojo seco

 

Tratamientos para el síndrome del ojo seco

Como puede ver, el sueño y el ojo seco tienen una relación complicada, y las aguas se enturbian aún más por varios otros factores. Aunque la evaluación de la enfermedad del ojo seco no es (todavía) la corriente principal cuando se trata de mejorar la calidad del sueño, las estrategias de tratamiento futuras para los trastornos del sueño pueden llegar algún día a incluir el manejo de los ojos secos. El sueño crónico de mala calidad está relacionado con una vida útil más corta, diabetes, presión arterial alta, obesidad y enfermedades cardiovasculares, así como con un mayor riesgo de accidentes automovilísticos y otras lesiones.

Puede obtener un plan personalizado para el manejo del ojo seco visitando a su optometrista o especialista en ojos. Este es el enfoque más eficaz, ya que existen diferentes tipos de ojos secos y una variedad de causas subyacentes. Su profesional de la salud visual puede recomendar una o más estrategias de manejo. Estos incluyen gotas para los ojos lubricantes, gotas para los ojos medicinales, compresas tibias, higiene de los párpados o incluso tratamientos más novedosos como la terapia de luz pulsada intensa o gotas para los ojos formuladas a partir de su propio suero sanguíneo.

Si necesita dormir un poco más en su vida, puede valer la pena investigar si las terapias para el ojo seco pueden ayudar. Desde mejorar su estado de ánimo durante el día hasta posiblemente extender su vida unos años más, ¡dormir bien por la noche es siempre importante!

 


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