El por qué una prueba de ojos podría salvarte la vida

Why an eye test could save your life

No es demasiado descabellado decir que los exámenes oculares regulares pueden salvar su visión, pero ¿creería que una prueba ocular podría salvar su vida? Además de que nuestros ojos son las ventanas de nuestras almas, también son pequeñas mirillas en nuestros cuerpos (literalmente). Muchas enfermedades sistémicas potencialmente mortales pueden manifestarse primero como signos en nuestros ojos, incluso antes de que comencemos a notar síntomas en otras partes del cuerpo. Y para atrapar a más personas que no son conscientes, algunos de estos signos oculares ocurren sin que nos demos cuenta, haciendo que los exámenes oculares de rutina sean un poco más importantes de lo que pensabas anteriormente. Estas son algunas de las principales afecciones que una prueba ocular podría detectar.

 

Diabetes

La diabetes es un problema importante en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que más de 1 de cada 10 estadounidenses tienen algún tipo de diabetes – sin embargo, aproximadamente el 20% de las personas con diabetes no se dan cuenta de que la tienen. Teniendo en cuenta que la diabetes es la lista de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos, cualquier forma de detectar la enfermedad a tiempo es digna de perseguirla.
Tu profesional del cuidado de los ojos es capaz de detectar signos en la retina de los ojos que indican diabetes mientras todavía estás comiendo esas papas fritas, sin saber que tus niveles de azúcar en la sangre se están disparando. Es posible que tu visión no se vea afectada también. Con un examen ocular exhaustivo, lo que el oftalmólogo puede ver son pequeños sangrados en la parte posterior del ojo, así como áreas de agotamiento del suministro de oxígeno y fugas de los vasos sanguíneos de la retina dañados, todo como resultado de los niveles elevados de azúcar en la sangre por la diabetes. Esta detección temprana permite una intervención temprana para reducir esos niveles de azúcar antes de que comiencen a mostrarse los signos y síntomas más desagradables de la diabetes, como daño renal o reducción de la circulación a las extremidades.

 

Hipertensión

Aunque la hipertensión (presión arterial alta) no hace explícitamente la lista de las 10 principales causas de muerte en los EE.UU., es un factor importante que contribuye a dos de las condiciones que lo hacen: enfermedades del corazón y accidente cerebrovascular.
Conocida como retinopatía hipertensiva, los signos en los ojos, como sangrado, fugas de líquidos y cambios sutiles en la apariencia de los vasos sanguíneos en toda la retina, pueden alertar al oftalmólogo para que revise la presión arterial o derivarte a un médico que pueda investigar el riesgo de hipertensión. Al igual que la diabetes, estos signos pueden no traducirse en ninguna alteración de la visión y solo se notan en un examen ocular de rutina. Como la hipertensión a menudo no presenta síntomas notables hasta que te encuentras con uno de sus efectos potencialmente mortales como un ataque al corazón, un oftalmólogo diligente podría muy bien ser la persona para salvar su vida.

 

Hipertensión intracraneal

No es raro que los pacientes vean a un optometrista con la queja de dolor de cabeza. Los dolores de cabeza pueden ser el resultado de una miríada de condiciones subyacentes, incluyendo la fiesta demasiado dura la noche anterior, pero también pueden significar una enfermedad conocida como hipertensión intracraneal.
La hipertensión intracraneal se refiere al aumento de la presión alrededor del cerebro, relacionada con el líquido cefalorraquídeo que lo rodea, y puede ser idiopática (sin causa identificable) o como resultado de un problema subyacente, como un tumor cerebral o un coágulo de sangre en uno de los vasos sanguíneos del cerebro. Además de los dolores de cabeza, los síntomas de la hipertensión intracraneal pueden incluir desenfoque temporal o «gris» de la visión, rigidez del cuello, un zumbido en las orejas (tinnitus) y alteración del estado mental. La hipertensión intracraneal idiopática no suele considerarse mortal, aunque conlleva un riesgo de pérdida permanente de la visión si no se detecta y se trata a tiempo. Por el contrario, la hipertensión intracraneal de otras causas, como el tumor cerebral, es una emergencia médica. Durante un examen ocular, el oftalmólogo puede notar un nervio óptico hinchado al revisar la parte posterior de los ojos, una condición conocida como papiledema, así como que sus pupilas no reaccionan a la luz como deberían – puede ser una sorpresa desagradable ir al oftalmólogo con dolor de cabeza y esperar salir con gafas nuevas, ¡pero en su lugar de encontrarse en una ambulancia en el camino al hospital!

 

Cáncer de ojo

Hay varios tipos de cánceres que pueden afectar el ojo; no todos son obvios, pero algunos pueden ser potencialmente mortales. El melanoma ocular es una forma agresiva de cáncer del ojo con el potencial de metástasis, la propagación de células cancerosas a otras áreas del cuerpo; una metástasis de melanoma ocular en el hígado puede ser mortal. Un melanoma temprano puede pasar fácilmente desapercibido a medida que se desarrolla sin dolor dentro del ojo y no se puede ver al echarse un vistazo en el espejo. A medida que el cáncer aumenta y altera los tejidos circundantes, los síntomas pueden incluir visión borrosa o distorsionada en el área afectada de la retina, ver luces intermitentes o una pupila distorsionada. Como las opciones de tratamiento y la probabilidad de éxito dependen tanto del tamaño como de la ubicación del tumor, la captura temprana del cáncer con una prueba ocular de rutina puede mejorar en gran medida tus posibilidades de salvarte el ojo y la vida.

Los cánceres también pueden crecer en los párpados y en las áreas visibles del globo ocular, como las blancas del ojo. Sin embargo, como nuestros ojos y piel a menudo están sujetos a varios bultos y protuberancias, muchos de los cuales son inofensivos, puede ser difícil elegir qué pequeños lugares necesitas preocuparte. Un examen con el oftalmólogo bajo el microscopio de la lámpara de hendidura puede detectar las características de una protuberancia sospechosa, como su grosor, color, cualquier costra o ulceración, o cambios en las pestañas cercanas. En algunos casos, el examen detectará un bache que ni siquiera se dio cuenta de que tenía. Los carcinomas de células basales del párpado son de crecimiento lento y no hacen metástasis; afortunadamente, estos representan alrededor del 90% de los cánceres de párpados. El 10% restante consiste en tumores más agresivos, como el carcinoma de células escamosas, el carcinoma de células sebáceas y los melanomas malignos, que pueden propagarse a otras partes del cuerpo, incluido el cerebro.

Asistir a exámenes oculares regulares es un pequeño precio a pagar por la oportunidad de posiblemente detectar una condición potencialmente mortal y extender su vida un número de años adicionales. Aunque usted puede sentir que su visión es un perfecto 20/20, recuerde que un examen ocular puede revelar mucho más (aparte de su visión en realidad no ser tan bueno como usted pensaba que era). La Asociación Optométrica Americana recomienda que los adultos se sometan a una prueba ocular al menos cada dos años. Los pacientes de alto riesgo pueden elegir consultar a un oftalmólogo (especialista en ojos) para sus exámenes de rutina.

 

 


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