Alivio del ojo seco mediante neuroestimulación nasal

Alivio del ojo seco mediante neuroestimulación nasal

Hay muchas cosas que se pueden hacer a través de la nariz. Puedes respirar por la nariz, estornudar por la nariz, hacerte un anillo en la nariz. ¿Pero sabías que hay otro que podemos añadir a la lista de usos de la nariz? También podemos tratar la enfermedad del ojo seco a través de la nariz.

Enfermedad del ojo seco

Se estima que la enfermedad del ojo seco afecta hasta el 50% de la población mundial. En los Estados Unidos, aproximadamente 34 millones de adultos sufren de la afección, aunque muchos de ellos posiblemente no se dan cuenta de que ese ardor, irritación y malestar en sus ojos en realidad tiene un nombre, y mucho menos se considera una enfermedad.

La profesión de cuidado de los ojos es cada vez más consciente de lo complejo que puede ser el ojo seco, es más que simplemente no tener suficiente humedad en el ojo. Sabemos que hay una multitud de factores involucrados en la causa o exacerbación del ojo seco, y que la inflamación de la superficie del ojo juega un papel importante. También nos hemos dado cuenta de que no todas las personas que tienen la enfermedad del ojo seco sienten que sus ojos están secos y por el contrario hay una proporción de pacientes que sienten que sus ojos están terriblemente secos y sin embargo exhiben muy pocos, o sólo signos clínicos leves de la condición. Ahora te preguntas si tienes los ojos secos, ¿no?

Los síntomas pueden variar ampliamente de persona a persona y a veces solo se presentan en ciertos entornos o situaciones, como cada vez que te sientas en tu computadora para escribir un artículo. Las personas con ojo seco pueden reportar síntomas como:

  • Sequedad de los ojos
  • Ojos cansados
  • Visión fluctuante entre parpadeos
  • La necesidad frecuente de parpadear, cerrar o frotarse los ojos
  • Picadura, arenoso o ardor de los ojos
  • Una sensación pegajosa y filmosa de los párpados

Alternativamente, es posible que no sientas nada de lo anterior, pero ahora que te hemos hecho preguntarte, fuiste a un examen ocular donde tu oftalmólogo pudo haber encontrado:

  • Una película lagrimal delgada y desigual que cubre la superficie del ojo
  • Glándulas sebáceas bloqueadas de los párpados, que se negaban a secretar sus aceites incluso cuando se exprimían suavemente, o segregaban aceites que eran de mala calidad
  • Reducción de la producción de la capa acuosa y acuosa de la película lagrimal, medida mediante el uso de pequeñas tiras de papel o cuerda colgada sobre los párpados para absorber el líquido
  • Una acumulación de escamas similares a la caspa acompañada de bacterias alrededor de las pestañas, conocidas como blefaritis anterior
  • Signos de inflamación del ojo, incluyendo enrojecimiento y una película lagrimal con exceso de contenido de sal (una película lagrimal hiperosmolar)
  • Una película lagrimal que se evapora rápidamente en el medio ambiente entre parpadeos
  • Evidencia de una superficie ocular desecada al resaltar las células dañadas con varios tintes

Tratamiento para la enfermedad del ojo seco

El tratamiento para el ojo seco es comúnmente a través de gotas para los ojos lubricantes, también conocidos como suplementos lagrimales o lágrimas artificiales. Aunque la formulación de tales gotas ha evolucionado a lo largo de los años para proporcionar mucho mejor alivio para los síntomas del ojo seco, todos funcionan sobre la base de complementar y estabilizar la película lagrimal existente. Más recientemente, los tratamientos para los ojos secos han analizado cómo podemos aumentar la producción de lágrimas del ojo en lugar de simplemente agregar más líquido a él desde una botella. La ciclosporina es uno de estos tratamientos disponibles, unas gotas para los ojos recetada que se muestra para mejorar la producción de lágrimas naturales.

Sin embargo, puede haber razones por las que un individuo puede ser disuadido de usar gotas para los ojos para tratar su ojo seco. Los pacientes que ya usan gotas para los ojos frecuentes para otras afecciones, como el glaucoma, aquellos que usan lentes de contacto o personas que simplemente no son buenos para apuntar algo a su propio ojo, pueden preferir un método diferente de tratamiento de ojos secos – entrar, su nariz.

Neuroestimulación nasal para el ojo seco

¿Alguna vez accidentalmente (o deliberadamente) se arrancó un pelo de la nariz? El desgarro que se produce debe ser suficiente para decirle que los ojos y la nariz están conectados. El hecho de que la nariz corre y se congestiona después de una buena sesión de llanto también es un testimonio del hecho de que nuestro sistema nasolagrimal, la maquinaria anatómica responsable de la producción de lágrimas y el drenaje, conecta íntimamente los ojos y la nariz.

El beneficio de estimular la producción natural de lágrimas del cuerpo es significativo. Las lágrimas humanas contienen más de mil componentes diferentes, todos apoyando la salud de la superficie del ojo y contribuyendo a una visión clara. Aunque las gotas de los ojos lagrimas artificiales añaden humedad al ojo y muchas formulaciones más nuevas imitan algunos de los compuestos que se encuentran en una película lagrimal real, las lágrimas naturales también contienen varias proteínas como factores de crecimiento y anticuerpos que no se pueden replicar en un lubricante listo para usar.

La neuroestimulación de la nariz para tratar el ojo seco aprovecha el hecho de que el mismo nervio craneal, conocido como el nervio trigémino, tiene una rama que sirve tanto a la nariz como al ojo. Esto fue explorado por primera vez en 2015 con el uso de un dispositivo de mano que entregaba pequeños impulsos eléctricos utilizando sondas insertadas en las fosas nasales. Estas corrientes eléctricas estimularon las terminaciones nerviosas nasales para activar con éxito las diversas glándulas lagrimales del ojo para aumentar sus secreciones, aumentando la producción de lágrimas en la superficie del ojo y aliviando tanto los signos como los síntomas del ojo seco. El dispositivo fue aprobado por la FDA unos años más tarde, pero la producción se detuvo desde entonces debido a la baja captación de pacientes como resultado de los costos.

Sin embargo, este no es el final del viaje de neuroestimulación nasal. Actualmente se están llevando a cabo ensayos para un método ligeramente diferente de tratar el ojo seco a través de la nariz, esta vez con el uso de un aerosol nasal farmacológico. El spray libre de conservantes contiene un compuesto conocido como agonista del receptor de acetilcolina nicotínico, que trabaja para activar esa vía nerviosa trigémino, estimulando la producción de las lágrimas naturales del ojo. Los resultados hasta ahora son prometedores: el aerosol ha demostrado un éxito significativo en la mejora de los signos y síntomas de los pacientes en una serie de enfermedades del ojo seco, de leves a graves, y demuestra un buen perfil de seguridad. La reacción adversa notificada con mayor frecuencia durante el estudio fue estornudar, que fue – gracias a Dios – considerado un evento leve. La empresa biofarmacéutica detrás del aerosol nasal espera que la aprobación de la FDA les permita lanzarse en los Estados Unidos a finales de 2021.

Para muchas personas, la enfermedad del ojo seco puede ser una condición debilitante con impactos graves en la calidad de vida y encontrar un tratamiento eficaz puede ser difícil. A medida que nuestra comprensión de la condición compleja que es ojo seco crece junto con nuestra capacidad para tratarlo, tal vez este paso en la dirección de la neuroestimulación nasal resultará estar justo en la nariz.


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